Lengyel József

Lengyel Vilmos

Lengyel Menyhért
drámaíró, forgatókönyvíró

Születés: Híreshát-tanya, Balmazújváros, 1880. január 12.
Halálozás: Budapest, 1974. október 23.

Lengyel Menyhért (1880-1974)Szülei: Lengyel Bernát, Klein Teréz
Eredeti neve: Lebovics Menyhért
Öccse: Lengyel József színész
Lakása: Budapest IV. Fővám tér 2. (1917)

Miskolcon végezte el a felsőkereskedelmi iskolát, majd Budapesten újságíróskodott. Utána Kassán biztosítási tisztviselő és újságíró volt. Első drámáját, A nagy fejedelmet 1907-ben Thália Társaság mutatta be, amelynek a fiatal Lukács György volt a szellemi mozgatója, és a fiatal Hevesi Sándor a rendezője. A darab sikere után Budapestre költözött. Második darabja, a Hálás utókor, melyet a Nemzeti Színház 1908-ban mutatott be, a legnépszerűbb drámaírók sorába emelte. Legnagyobb sikerét a kitűnő színpadtechnikai tudással megírt japán tárgyú Tajfun (1909) hozta, amely majd minden jelentősebb európai nyelvre lefordítva sikerrel szerepelt külföldi színpadokon is. Az I. világháború alatt Svájcban élt, onnan küldte a Nyugat számára háborúellenes cikkeit, ezek 1918-ban Egyszerű gondolatok címen könyvalakban is megjelentek. 1917-ben megírta Bartók Béla számára a Csodálatos mandarin című balettpantomim szövegkönyvét. Az I. világháború után sorozatban írta darabjait, amelyeket itthon is, külföldön is sikerrel játszottak. 1929-30-ban a Belvárosi Színház társigazgatója. 1931-től a Pesti Napló londoni tudósítója, 1937-től az USA-ban élt, ahol forgatókönyveket készített Ernst Lubitsch és más rendezők részére. A hatvanas évektől Rómában élt. 1967-ben hazalátogatott. Utolsó éveiben emlékiratait írta. 1974-ben hazatelepedett, de pár hét után elhunyt. Az egyik legtöbbet játszott színpadi szerző volt Molnár Ferenc mellett. Darabjai külföldön is sikert arattak, sokat megfilmesítettek közülük. A Taifunnak négy az Antonia című darabjának két külföldi filmváltozata is volt. Legnagyobb sikereket az Ernst Lubitsch által megfilmesített műveivel aratta: Angel, 1937. Ninotchka, 1939. To Be or Not to Be, 1942.

Felesége Gerő Lídia volt, akit 1917. január 25-én vett el.

Író:

  1. Taifun, 1917.
  2. A tánczosnő 1918.

Forgatókönyvíró:

  1. Helyet az öregeknek, 1934. (Stella Adorjánnal, Cziffra Gézával)

Könyve: Életem könyve. Gondolat Könyvkiadó, 1987, 1988.

Forrás: Magyar életrajzi lexikon ♦ FamilySearch (házassági halotti) ♦ Esti Hírlap, 1967/213.